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認識強迫症

什麼是強迫症?

強迫症(Obsessive Compulsive Disorder/簡稱OCD),是焦慮症的⼀種,近年來統計數據顯示強迫症的發病率正在不斷攀升,在全球人群中的患病率已經達到約2-3%。世界衛生組織(WHO)所做的全球疾病調查中發現,強迫症已成為15-44 歲青年人群中造成疾病負擔最重的20 種疾病之一(包括身體及精神疾病)。⼗多歲的青少年階段開始發病並不為奇,強迫症妨礙青少年自信心的建立和靈活、機智、堅定、果斷等良好個性的培養。有部分少年的強迫觀念和行為還會持續發展,一直帶入成年,而他們開始時不以為然,由於他們的想法和動作不易被其他人理解,所以往往促使其發展成孤僻、內向和多疑、退縮等性格;他們往往可能要在症狀嚴重到無法正常生活後才來就診,錯過了最佳治療時期。

有研究發現青少年強迫症大多源自兒童時期,與自幼養成的個性特徵如膽小、謹慎、優柔寡斷、固執、過分追求完美、對自己和他人定下高標準、學習和生活安排得井井有條、一絲不苟、缺乏生活情趣、愛鑽牛角尖、刻板、不善隨機應變或適應陌生環境等有關。另外,家庭教育的過分嚴格、粗暴,學校管理條框邊多過嚴,很少給學生自由自主空間,也是促成青少年強迫症的重要因素之一。

強迫症的主要病徵, 可以分為強迫觀念和強迫⾏為。

強迫觀念是指腦海裡重覆出現⼀些不理性、奇怪的、不受歡迎的、侵入並難以抗拒的念頭、畫面、思想或衝動。這些思想無休止地引發焦慮和不安。強迫觀念不單不會消失,反而源源不斷地侵犯著患者的意識,所以它們是多麼令人厭惡和反感!常⾒的強迫思想可以是:重覆的思想、疑問(由於不肯定,要反覆尋求肯定),危險的思想(例如想從⾼處躍下、無端⽤利器傷⼈或被人傷害),或在莊嚴或宗教場合中有猥瑣或褻瀆的念頭等等。

強迫行為是指強迫症患者為了驅趕由他們的強迫觀念帶來的恐懼和焦慮所實施的重覆舉動。雖然患者本身通常都能意識到,這種經常洗⼿、經常檢查、花長時間做清潔、因循某些特定的次序/儀式或者去重複數字等的行為是徒勞的和毫無意義且不合理的,但因為通常強迫⾏為背後都有強迫觀念的推動,重覆這些⾏為能暫時紓緩焦慮及不安,但不久又再開始感到強迫徵狀的壓⼒。它們是如此強烈,患者不能克制它們的反覆出現,愈是企圖努力抗拒,反而愈感到緊張和痛苦。

我們不能理解患者的奇怪行為,不能理解是什麼樣的力量驅使著他們一遍又一遍不厭其煩的花費長時間重覆做相同的行為(或重覆某些思想),就算對⽇常⽣活及⼯作已造成很⼤的障礙。其實,可能連他們自己都不知道是為什麼,就是控制不了自己,但我們會感受到一份無力感。而這無力感,就是強迫症患者的真切感受。

如果我有強迫症該怎麼辦?

強迫症是可以治療的。在⼼理學上,強迫症的常用治療方法是認知行為治療,但患者要有求變的決⼼,願意負起責任,協助制定計劃並認真完成家庭作業才能取得良好的療效。常用的認知行為治療有以下幾種:

1. 暴露療法(Exposure Therapy)和反應預防(Response Prevention)。

強迫⾏為是患者⽤來化解焦慮的⽅法,但卻往往徒勞無功,反⽽帶來惡性循環,使病情加劇。⼀般⼈如果擔⼼時多會⽤理性的⽅法去解決,根據事實證據衡量危機大小︔但有焦慮傾向的⼈卻通常會非理性地把事情災難化,加以誇大而讓⾃⼰恐懼,當焦慮達到某⼀程度讓患者非常不安時,他們不會考慮客觀證據去質疑⾃⼰是否應如此不安,反而⽤了⼀些向擔⼼投降的⽅法去舒緩不安,如:擔⼼不潔淨,便經常洗⼿)。這些短暫的舒緩表⾯看似減輕了患者的不安,令他們依賴了這方法,每有不安便重覆做出這些舒緩⾏為或稱為安全行為(safety behaviour),久⽽久之,情況會像成癮⼀樣,安全⾏為要越做越多才有效。而有部份患者會難耐重覆⾏為的無耐、痛苦及徒勞無功,因⽽⽤逃避的⽅式去試圖避開引發強迫徵狀的處境如不去某些覺得臟的地⽅,或者不接觸他們認為不潔淨的⼈,讓他們不需擔⼼潔淨問題,所以不⽤重覆洗⼿(avoidance behaviour)。可惜這只會令患者的⽣活習慣扭曲和不正常,也只會讓他們覺得外⾯的世界更加恐怖,沒有辦法以客觀證據去質疑⾃⼰的安全或逃避行為,更容易讓自己焦慮不安。有研究發現,有逃避⾏為的強迫症患者,病情比沒逃避的患者持續更久。所以處理擔⼼及不安的正確⽅法是⾯對⽽非短暫舒緩。
暴露療法使患者面對引起焦慮的物品和環境;而反應預防是要求患者推遲、減少甚至放棄能減輕焦慮的行為,盡可能抑制強迫行為,如縮短洗手時間,減少洗手次數,甚至逐漸放棄洗手。

2.系統減敏感療法(Systematic Desensitization)

系統減敏感療法包括3個步驟: (1)肌肉放鬆訓練,使患者進人全身放鬆狀態; (2) 之後,建立恐怖或焦慮的等級層次,這要患者與諮詢師共同協商,細化層次; (3) 分級減敏感練習。在放鬆狀態下,想像或體驗感到焦慮或恐怖的事件或情景(從最低層級到最高層級),反覆練習,直到想像這一場景時完全不焦慮,再進行下一場景。

暴露療法和反應預防被認為效果最好, 但在這個治療過程中患者需要有堅強的意志,因為在治療的過程,患者要暴露在引發他焦慮的恐怖情景中,要忍受這種焦慮,直到適應為止,所以整個過程是很痛苦的。雖然整個治療過程有些痛苦,但是當熬過⼀個像’脫癮’的短暫階段,便可以逐漸擺脫強迫枷鎖,重獲⾃由!

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